StartAllgemeinM-Sport Ford setzt für die Rallye-WM-Saison 2020 ganz auf die Jugend

M-Sport Ford setzt für die Rallye-WM-Saison 2020 ganz auf die Jugend

Köln (ots) –

– Toppilot Esapekka Lappi (28) geht gemeinsam mit Beifahrer Janne
Ferm erstmals mit einem Ford Fiesta WRC an den Start

– Teemu Suninen (25) nimmt seine zweite komplette WRC-Saison in
Angriff und peilt zusammen mit Copilot Jarmo Lehtinen weitere
Spitzenresultate an

– Nachwuchstalent Gus Greensmith (23) und Elliott Edmondson
blicken neun WM-Läufen am Steuer des rund 380 PS starken Ford
Fiesta WRC entgegen

M-Sport Ford geht in der Rallye-Weltmeisterschaft 2020 mit drei
vielversprechenden Fahrertalenten an den Start: Neben Stammpilot Teemu Suninen
(25) ergänzt mit dem (noch) 28 Jahre alten Esapekka Lappi ein weiterer Finne das
Aufgebot des Ford Fiesta WRC-Teams bei allen 13 WM-Läufen der neuen Saison. Der
23-jährige Gus Greensmith kommt bei neun WM-Rallyes mit einem dritten Exemplar
des rund 380 PS starken Turbo-Allradlers zum Einsatz. Angesichts eines
Durchschnittsalters von rund 25 Jahren schickt M-Sport Ford damit ein besonders
junges Fahrertrio ins Rennen und setzt auch bei den Ingenieuren auf engagierte
Nachwuchskräfte: Sie sind im Mittel erst 30 Jahre alt. Selbst Teamchef Richard
Millener ist mit 35 Jahren im Kreis seiner Kollegen mit Abstand der Jüngste.

Esapekka Lappi kennt sich am Steuer eines Ford aus: Der Mann aus Pieksämäki
sicherte sich 2012 mit einem Fiesta S2000 dank einer Reihe von überlegenen
Siegen den Meistertitel in seiner finnischen Heimat. In der neuen Saison
vertraut er wieder auf seinen erfahrenen Landsmann Janne Ferm (39) als
Beifahrer. Gemeinsam hat das Duo 2017 vor eigenem Publikum auch seinen bislang
einzigen Sieg bei einem WM-Lauf eingefahren. Hinzu kommen drei weitere zweite
Ränge und insgesamt sieben Podiumsplatzierungen. Dabei genießt Lappi den Ruf,
als Allrounder auf praktisch jedem Untergrund rasant schnell zu sein.

Teemu Suninen spannt auch 2020 mit seinem extrem routinierten Copiloten Jarmo
Lehtinen zusammen. Der Youngster aus Tuusula blickt seiner zweiten kompletten
Saison in der Rallye-Weltmeisterschaft entgegen, nachdem er 2017 sein Debüt in
der Topklasse gegeben und 2018 erstmals den Sprung aufs Podium geschafft hat. Im
vergangenen Jahr lag Suninen mehrmals in der Zwischenwertung eines WM-Laufs auf
Platz eins und konnte seinen Speed damit klar unter Beweis stellen. Seine
zunehmende Erfahrung will er nun in weitere Spitzenresultate umsetzen.

Mit rein finnischen Fahrerkombinationen in seinen beiden Topautos hat M-Sport
Ford bereits in der Vergangenheit tolle Ergebnisse eingefahren – so zum Beispiel
mit Marcus Grönholm und Mikko Hirvonen in den Saisons 2006 und 2007 sowie mit
Hirvonen und Jari-Matti Latvala von 2008 bis 2011. In dieser Zeit konnte das
Team zwei WM-Titel erringen und 31 Laufsiege erzielen, stand 99 Mal auf dem
Podium und legte auf 592 Wertungsprüfungen (WP) die Bestzeit vor. Entsprechend
erwartungsvoll blickt M-Sport Ford der nächsten Generation der „fliegenden
Finnen“ entgegen.

Gus Greensmith zählt zweifellos zu den größten Rallye-Talenten seiner englischen
Heimat. Der ehemalige Kartpilot teilt sich das Cockpit wie im Vorjahr mit
Elliott Edmondson (25), als der Brite erstmals am Steuer der World Rally
Car-Version des Ford Fiesta saß und bei allen drei Starts einen starken Eindruck
hinterließ – gleich auf seiner ersten WP konnte er zum Beispiel die vielfachen
Weltmeister Sébastien Loeb und Sébastien Ogier schlagen. Bei der Rallye
Deutschland sprang mit Rang neun sogar ein Punkteresultat heraus. In der neuen
Saison stehen für den jungen Mann aus Manchester nach der Rallye Monte-Carlo
auch die WM-Läufe Mexiko, Portugal, Sardinien, Finnland, Türkei, Deutschland und
Wales auf dem Programm.

M-Sport Geschäftsführer Malcolm Wilson

„In diesem Jahr kehren wir gleich in mehrfacher Hinsicht zu unseren Wurzeln
zurück: Wir greifen mit einem jungen Team an, zu dem zwei finnische
Fahrerpaarungen zählen. Das erinnert an jene Zeit, in der M-Sport Ford gemeinsam
mit Marcus Grönholm, Mikko Hirvonen und Jari-Matti Latvala fantastische Erfolge
erzielen konnte. Ich freue mich bereits darauf, zu sehen, wie sich die nächste
Generation der ,fliegenden Finnen‘ entwickelt. Die Förderung junger Talente ist
seit jeher ein wichtiger Eckpfeiler unserer Unternehmensphilosophie. Mit
Esapekka Lappi, Teemu Suninen und Gus Greensmith haben wir gleich drei
hoffnungsvolle Youngster im Team, die für starke Ergebnisse gut sind. Unsere
Crew ist zwar noch sehr jung, verfügt aber dennoch über die nötige Erfahrung und
den Ehrgeiz, um Großes zu erreichen. Ich bin gespannt, was uns 2020 bringen
wird.“

M-Sport Teamchef Richard Millener

„Unsere Mannschaft für die Saison 2020 hat viel Potenzial. Wir wollen auch
weiterhin um Top-Platzierungen kämpfen. Das oberste Ziel ist und bleibt ein
WM-Laufsieg – und ich denke, wir haben gute Chancen, dies zu verwirklichen.
Jeder Einzelne im Team ist hochmotiviert und wir können es kaum erwarten, dass
es endlich losgeht. Esapekka Lappi hat seine Siegerqualitäten bereits unter
Beweis gestellt, sein Speed steht außer Frage. In der vergangenen Saison
eroberte er drei zweite Plätze und ich bin gespannt, wie er sich am Steuer des
Fiesta WRC schlagen wird. Fest steht: Wenn er an seinen bislang letzten
Rallye-Einsatz mit einem Ford anknüpfen kann, dann steht uns eine großartige
Saison bevor! Viele Leute sind sicher auch schon gespannt, was Teemu Suninen zu
leisten imstande ist. Er und sein Beifahrer Jarmo Lehtinen harmonieren perfekt
miteinander. Ich wäre nicht überrascht, wenn sie 2020 bei einigen Rallyes ganz
vorne mitfahren könnten. Last but not least freue ich mich sehr, dass Gus
Greensmith bei neun WM-Läufen erneut mit dem Ford Fiesta WRC an den Start gehen
wird. Im vergangenen Jahr beeindruckte er mit einem starken Debüt am Steuer
eines World Rally Cars der neuen Generation. Ich bin überzeugt, dass er im Laufe
der Saison noch stärker und selbstbewusster werden wird. 2020 soll für ihn vor
allem ein Lehrjahr sein. Aber so, wie ich Gus kenne, will er die Gelegenheit
nutzen, um sein Können unter Beweis zu stellen.“

Esapekka Lappi (*17.1.1991 in Pieksämäki/SF)

„Ich freue mich sehr auf dieses neue Abenteuer und bin gespannt, was wir
gemeinsam erreichen können. M-Sport Ford verkörpert pure Leidenschaft für den
Rallye-Sport. Für das Cockpit des Fiesta WRC standen viele talentierte Fahrer
zur Auswahl – umso mehr freut es mich, dass die Mannschaft mir und meinem
Beifahrer Janne Ferm ihr Vertrauen schenkt und uns die Möglichkeit bietet, unser
Können in der kommenden Saison unter Beweis zu stellen. In dieser Woche beginnen
wir mit den Testfahrten, um mich mit dem Fiesta WRC vertraut zu machen. Mein
letzter Rallye-Einsatz am Steuer eines Ford verlief überaus erfolgreich. Es wäre
toll, wenn wir daran in diesem Jahr anknüpfen könnten. Ich kann es kaum
erwarten, dass es endlich losgeht, und hoffe, dass wir gemeinsam einige tolle
Resultate erzielen werden.“

Teemu Suninen (*1.2.1994 in Tuusula/SF)

„Ich bin wirklich dankbar für das Vertrauen, das Malcolm Wilson und das Team mir
schenken. Ich habe in den vergangenen zwölf Monaten enorm viel gelernt und bin
entsprechend gespannt, was ich gemeinsam mit meinem Beifahrer Jarmo Lehtinen in
der neuen Saison ausrichten kann. 2019 hat mir gezeigt, dass ich bei jeder
einzelnen Rallye immer alles geben muss, um Spitzenergebnisse zu erzielen –
genau dies habe ich mir für das bevorstehende Jahr vorgenommen. Zugleich freue
ich mich auf Esapekka Lappi als neuen Teamkollegen. In meiner Jugend war er für
mich so etwas wie ein Held: Zu meiner Kartzeit als Teenager fuhr er im gleichen
Rennstall wie ich und gewann damals die Meisterschaft. Drei Jahre später konnte
ich seinen Erfolg wiederholen. Jetzt sitzen wir beide in Rallye-Autos und fahren
auch noch gemeinsam für die gleiche Truppe!“

Gus Greensmith (*26.12.1996 in Manchester/GB)

„Auf diese Gelegenheit habe ich mein ganzes Leben gewartet, jetzt ist sie da!
Ich durfte das komplette Nachwuchs-Förderprogramm von M-Sport Ford durchlaufen –
vom Fiesta R1 über das ebenfalls frontgetriebene R2-Modell in der Junior-WM bis
hin zum Fiesta R5 mit Allradantrieb und nun das World Rally Car. Ich verdanke
den Leuten von M-Sport und bei Ford unheimlich viel. Sie haben mir sehr
geholfen, mich als Fahrer weiter zu entwickeln. Und dieser Prozess ist noch
lange nicht abgeschlossen! So jung wie das gesamte Team ist, so konkurrenzfähig
sind wir. Zusammen werden wir einige starke Ergebnisse einfahren, da bin ich mir
sicher. In der Vorbereitung auf das neue Jahr konnte ich mich stark verbessern,
noch nie war ich fitter und schneller als heute. Wenn die Startampel der ersten
Wertungsprüfung der Saison 2020 auf grün springt, bin ich bereit!“

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und Mobilitätsanbieter
mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an den Standorten Köln, Saarlouis
und Aachen mehr als 24.000 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung
im Jahr 1925 haben die Ford-Werke mehr als 46 Millionen Fahrzeuge produziert.
Weitere Presse-Informationen finden Sie unter http://www.media.ford.com.

Pressekontakt:

Isfried Hennen
Ford-Werke GmbH
0221/90-17518
ihennen1@ford.com

Weiteres Material: https://www.presseportal.de/pm/6955/4482545
OTS: Ford-Werke GmbH

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